Livings de estilo industrial por D.I. Pilar Román

Cómo determinar si un muro es de carga

Gabriela  García Gabriela García
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A la hora de realizar la reforma de una casa hay que estudiar bien el tipo de elementos divisorios, en especial si se van a hacer demoliciones parciales. Hay que identificar los que son tabiques, cuya función es meramente la de separar espacios, y los que son muros de carga. Esta cuestión es especialmente importante cuando la reforma o refacción se va a hacer en una construcción antigua o una casa rural, ya que estas dos tipologías arquitectónicas son las que suelen tener mayor cantidad de muros de carga. 

Por suerte, hoy en día están más controladas legalmente este tipo de refacciones y cada vez se tiene mayor conciencia de los peligros que acarrea no cumplir con la normativa o  no recurrir a profesionales competentes a la hora de realizar una rehabilitación o reforma. Por lo dicho, antes de aventurarse a intervenir sobre un elemento vertical en una vivienda es importante consultar con un especialista para que indique qué elementos tienen capacidad portante y cuáles no. Mientras tanto, para saber cuándo un muro es de carga, te invitamos a seguir leyendo.

1. Reconocer un muro portante

El muro de carga (o muro portante) es aquella pared de una edificación que posee función estructural. Son muros que trabajan de manera conjunta con otros elementos estructurales para dar sostén al edificio: arcos, bóvedas, vigas, viguetas, losas o cubierta.  Desafortunadamente, no es la primera vez que una vivienda colapsa o un edificio sufre un derrumbe por haber realizado una reforma sin los permisos ni el asesoramiento técnico adecuado. Esto suele suceder cuando se hacen modificaciones erradas en los muros de carga.

2. Observar los muros de carga en edificios de varios pisos

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Si el edificio cuenta con varias plantas, pude ser muy útil ver la posición de los muros. Para ver cuáles son portantes es mejor empezar de abajo hacia arriba. Es habitual en este tipo de construcciones los muros vayan teniendo un espesor menor a medida que se asciende. Incluso pueden llegar a desaparecer algunos en las plantas superiores (algo muy habitual en el caso de las azoteas). Por ello, hay que observar los muros en la planta baja, que sirven como base del edificio. Son los que no hay que modificar sin consultar a un especialista para no comprometer la estabilidad edilicia y que se vea tan sólida como el diseño rural de Andrea Fabrizi.

3. Observar el espesor del muro

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El espesor del muro nos va a dar muchas pistas acerca de si es o no de carga. Esta medida puede variar considerablemente según el tipo de material constructivo utilizado. Los de uso más común son el hormigón hecho  in situ, el hormigón prefabricado o en bloques. el ladrillo cerámico o los bloques de termoarcilla. No obstante, todos estos tipos de muro cuentan con un espesor mayor que el de los tabiques divisores que se construyen en las casas modernas. Habitualmente están hechos de ladrillo hueco o tabiques de yeso (conocidos como Durlock), que suelen tener un espesor de unos 10 cm.  

4. Localizar los muros que se pueden demoler y los que no

Un detalle clave para saber si estamos ante un muro de cara es su ubicación en la casa. Lo más habitual es que los muros de la fachada sean elementos portantes. Estos muros suelen ser, además, particularmente buenos como aislantes térmicos y acústicos, porque tienen un espesor considerable. 

5. La distancia entre muros puede ser un indicador práctico

La posición del resto de muros con capacidad portante estará determinada por la distancia entre éstos y los muros de la fachada o por su relación con otros elementos estructurales, como por ejemplo las vigas.

6. Paredes de ladrillo: el espesor es un dato

Cuando el muro es de ladrillo puede resultar más complicado saber si es portante o no ya que también pueden ser tabiques divisores. El dato que va a dar la respuesta es el espesor, ya que un muro de carga construido en ladrillo será más grueso que el tabique. 

7. Otro indicio de muro portante de ladrillo

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También es un indicio la dirección en que se coloca el ladrillo, ya que  los tabiques suelen llevar los ladrillos apoyados sobre el canto. Los muros portantes, en cambio, aprovechan mejor la resistencia del ladrillo que va apoyado sobre su cara o tabla. Otra opción es recurrir a muros formados por dos hojas de ladrillo, aumentando así su espesor y resistencia.

8. Losas y vigas: una estructura para conservar

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Los muros de carga no son los únicos elementos que sirven como estructura a este tipo de edificios. Y también las losas de hormigón pretensado y las vigas. Estas últimas son estructuras horizontales que permiten salvar las luces existentes entre los muros y trabar toda la estructura para darle estabiidad. Estos elementos pueden ser también de diferentes materiales, siendo muy habitual la madera maciza.  

9. Deformaciones estructurales

En edificios antiguos o mal construidos es habitual que las vigas y losas de viguetas pretensadas se deformen, produciendo un asiento de la estructura horizontal. Lo que esto provoca es que dicha estructura termine por apoyar en algunos tabiques interiores que, en un principio, no eran de carga y que pasan a formar parte activa de la estructura. 

10. Prevención y profesionales calificados

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Por lo dicho anteriormente insistimos en la importancia de contar con buenos profesionales a la hora de derribar tabiques en edificios antiguos. Quitar elementos que hayan pasado a comportarse como un elemento de carga, si bien no suele comprometer la estabilidad del edificio, sí podría dar lugar a grietas y filtraciones.

11. Estudiar las paredes

Cuando estamos ante edificios antiguos y queremos emprender una reforma, un arquitecto empezará por estudiar el edificio para determinar qué paredes mantener en el proyecto. También realizará los cálculos necesarios para proponer la solución más adecuada en caso de ser necesario actuar sobre un muro de carga, de forma que la estabilidad de la casa o del edificio no se vea comprometida.

12. Reformar una vivienda con muros de carga

En la construcción nada es intocable y ninguna idea es imposible. Con las soluciones técnicas adecuadas podemos sustituir muros de carga por entramados estructurales como el que se propone en la imagen. 

Los muros que sobrevivan a las reformas pueden recibir un tratamiento decorativo como un revestimiento de piedra. En este libro les mostramos varias posibilidades. 

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